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2018年,從Facebook用戶數據泄露導致社交網絡信心嚴重喪失,到全球股市和加密貨幣市場崩潰,全球各地許多的大型企業正在試圖度過難關。

 

然而,法律科技領域卻一枝獨秀地創下了投資該行業的新紀錄。2016年,該行業的總投資額爲2.24億美元;2017年與前一年相對持平,達到2.33億美元。但在2018年,則出現了爆炸性增長,投資總額比以往任何時候都要大。2018年的總投資額高達16.63億元,同比增長達到了驚人的713%

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而在2019年,法律科技領域的增長勢頭更是有過之而無不及。根據彭博法律彙編的數據,2019年第一季度法律科技公司總共獲得4.08億美元投資,第二季度爲1.22億美元;而在第三季度,法律科技公司獲得了近7億美元的投資;截至10月初,2019年法律技術投資總額達到12.29億美元。

並且,由于一些對于致力于服務法律從業者的AI企業或者提供SaaS服務的公司的投資並未被算入其中,2019年前3季度的總投資額也可能被明顯低估了。但顯而易見,2019年全年法律科技領域的總投資將會上升到一個全新的高度。

 

著名法律網站Bloomberg Law整理了2019年第三季度融資額Top10的法律科技公司

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首先我們可以注意到,在2019年第三季度,5000萬美元以上的投資數量有6個之多;而在上一季度,只有Litify一家公司獲得了5000萬美元以上的投資。並且,在第三季度,有3筆交易都突破了1億美元大關,這反映出投資者對于法律科技這一創新領域的充分信心

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這其中最值得關注的,莫屬Clio (Themis Solutions Inc.) 獲得的高達2.5億美元的投資。Clio公司于2009年成立,旨在爲律師的工作保駕護航,提供基于雲的法律實踐管理、客戶吸納和法律CRM軟件。該軟件可以幫助法律從業者提高生産力,並且讓客戶更方便地獲得需要的法律服務,也能讓律師更容易地找到其領域內的潛在客戶。

截至目前,Clio已經在100個國家擁有15萬名客戶,並獲得全球66個律師協會和律師協會的批准。目前,它的主要産品有法律趨勢報告、Clio雲會議和Clio學術訪問計劃等。Clio被公認爲是加拿大發展最爲成功、進步最快的的公司之一。

這筆2.5億美元的融資大約是Clio自2008年成立以來籌集的風險資金的10倍。該公司2012年1月的B輪融資規模相對較小,只有600萬美元。該公司宣稱,新一輪的融資是“法律技術領域最大的融資之一,也是加拿大曆史上最大的融資”。

 

Clio不僅展現出作爲被投資者的潛力,同時,它也在轉變角色,試圖成爲一個投資者。去年10月,Clio收購了它的第一家公司,CRM工具Lexicata。Clio的CEO牛頓同時也表明,在未來,Clio不會排除其他收購的可能性,但其目前的交易目的是豐富其現有産品,打通産業鏈的上下遊。

 

而作爲在2018年的投資報告中最不受歡迎的IP(Intellectual Property知識産權)領域,在今年也獲得了投資者的“芳心”。來自西班牙的Smart Protection在A輪融資中,得到了568萬美元的投資,成爲2019年第三季度的第8位。

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Smart Protection于2015年創立,爲華納兄弟娛樂、Movistar+和McAfee等18個國家的客戶提供SaaS在線內容和品牌保護平台,也爲阿根廷超級聯賽等足球賽事轉播提供服務。

 

該公司的系統可以檢測和消除品牌和産品在互聯網上的侵權行爲,首先監測網絡,利用數據技術獲取和識別品牌資産。然後,這家初創公司將機器學習技術與網絡安全專家結合起來,對收集到的信息進行分析,從而以95%以上的效率消除侵權行爲。目前,Smart Protection已經在Google上刪除了超過1100萬個超鏈接。該公司打算利用這筆資金加速其國際擴張,並開發人工智能技術。

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(Smart Protection産品頁面)

與此同時,在前兩年已經成爲大熱門的合同管理、審查這一領域,今年火熱依舊。這一季度的top10,有三家企業都是提供與合同相關的法律科技服務。其中,美國的Icertis公司獲得的1.15億美元的投資位列第2位,這同時也是2019年整年法律科技公司總投資額的第三名,僅次于Clio和Onit(Onit同樣作爲合同管理和自動生成開發者,在今年1月獲得了2億美元的融資)。

 

合同的審查與管理,是每個企業的商業活動中必不可少的步驟,同時也占用了公司的律師一半以上的工作時間。因此,合同軟件的流行,也是大勢所趨。根據MGI Research最近的一份報告,未來5年,合同生命周期管理將成爲一個價值200億美元的市場,每年的增長率將超過30%。

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但作爲2018年融資的“主力軍“,致力于開發電子檢索的企業似乎在2019年的融資排行榜上”銷聲匿迹“。

電子檢索作爲整個法律行業最受歡迎的領域之一,似乎在”法律科技“一詞出現之前,便已經得到了充分發展。在海洋法系國家,對于案例以及相關法規的查找的需求是龐大的;根據統計,在2018年30多家吸引了超過100萬美元投資的公司,只有2家不在海洋法系國家。

 

筆者認爲,或許正是因爲對于電子檢索的極大需求,造成了在這個細分領域內的市場格局早早形成,類似Westlaw或LexisNexis等企業早已在上世紀著手建立電子檢索系統,也早已成爲了法律科技領域內真正的巨頭企業。規模之龐大,讓它們更容易成爲投資者,不出現在融資排行榜上也不足爲奇。

 

從2019年的融資情況看來,法律科技行業的發展依然勢不可擋。並且,在2018年並未得到重點關注的領域,例如知識産權保護,也成爲了今年的大熱門。而致力于合同管理或者律師OA系統之類已經得到市場充分關注的領域,依然保持著迅猛發展的勢頭。照目前的情況來看,2019年的融資總額注定會超過前一年,並且整個行業的發展也絲毫不會有放緩的趨勢。

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